Már nagyjából 500 évvel az inkák felbukkanása előtt ismerték az áldozati ajándékok bemutatásának gyakorlatát a bolíviai Titicaca-tóban elterülő Nap-szigetének (Isla del Sol) környékén élő népek.

“Az emberek gyakran az inkákkal hozzák összefüggésbe a Nap-szigetét, mivel az fontos zarándokhely volt számukra, és számos ceremoniális épületet, valamint áldozati ajándékot hagytak hátra a szigeten és annak környékén” – mondta Jose Capriles, a Pennsylvaniai Állami Egyetem antropológiaprofesszora. Hozzátette: “a kutatásunk azonban azt mutatja, hogy a Titicaca-tó környékén 500 és 1100 között virágzó Tiahuanaco állam lakói voltak az elsők a régióban, akik értékes tárgyakat ajánlottak fel az istenségeknek”.
    Capriles rámutatott továbbá, hogy az inkák csupán a 15. században érkeztek meg a Titicaca-tó területére – írja a PhysOrg tudományos-ismeretterjesztő hírportál.
    Az Oxfordi Egyetemen dolgozó Christophe Delaere vezette kutatócsoport a Nap-szigetéhez közeli Khoa-zátonynál végzett víz alatti ásatásokat és térképezte fel a zátony területét.
    Az amerikai tudományos akadémia folyóiratában (PNAS) publikált tanulmány szerint a szakemberek különböző áldozati ajándékokat, köztük macska formájú tömjénégetőket, feláldozott fiatal lámák maradványait, aranyból, kagylóból és kőből készült díszeket találtak.
    “Ezek a leletek, különösen a pumaformájú tömjénégetők nagy jelentőséggel bírnak, mivel segítenek jobban megérteni az Inka Birodalmat több száz évvel megelőző Tiahuanaco lakóinak rituális szokásait és vallását” – mondta Delaere.
    A kutatók úgy vélik, az áldozati ajándékokat kifejezetten arra szánták, hogy elsüllyesszék őket. Capriles szerint a tárgyak mellett talált horgonyok azt sugallják, hogy hajókon tartott rituálék keretében dobták őket a vízbe.
    A szakember hozzátette, hogy a Nap-sziget valószínűleg nem csupán a természeti szépségei miatt volt fontos Tiahuanaco lakói számára, hanem azért is, mert az Andok szívében helyezkedik el.
    “Ez egy stratégiai és rituális szempontból is fontos terület volt” – mutatott rá Capriles. Hozzátette: “a korabeli vallási szakértők a Nap-szigeten és a Khoa-zátonynál tudtak összegyűlni a ceremóniákhoz”.